Vers l’élargissement du canal de Panamá ? Enjeux économiques et stratégiques

Résumé A quatre-vingt onze années de sa création et à six années de sa rétrocession complète et définitive, le canal de Panamá constitue aujourd’hui l’artère nourricière de l’économie panaméenne. Avec le développement du commerce maritime mondial, le passage interocéanique représente un point névralgique pour le transit en plein essor entre l’Asie du nord-est et la côte est des Etats-Unis, mais également pour le commerce intercontinental. Arrivé au maximum de ses capacités et avec l’anticipation d’une saturation d’ici 2014, le canal panaméen est cependant confronté à la question de son élargissement, sans lequel il sera relégué prioritairement à la satisfaction de quelques marchés régionaux. De l’issue du référendum sur l’adaptation de la voie d’eau dépendront l’économie du pays, le tracé du commerce maritime transocéanique et surtout la dimension stratégique future du canal. – Le sommaire de l’AFRI 2006