Les ressources naturelles des pays arabes

Encadré rédigé pour le web-documentaire « Vous avez dit Arabe ? » qui sera publié par l’Institut du Monde Arabe (Paris) en septembre 2016.

Avant que ne se développe l’exploitation des hydrocarbures au XXe siècle, le monde arabe ne semblait pas disposer d’importantes ressources naturelles. Alors que peu de terres fertiles y côtoient de vastes étendues désertiques, l’eau y demeura longtemps la richesse naturelle la plus convoitée. Historiquement, les régions arabes les plus prospères étaient donc celles ayant accès à l’eau (Croissant fertile, Vallée du Nil et Andalousie arabe par exemple), tandis que les grandes régions désertiques étaient plus ou moins délaissées…