La construction du concept d’ « Amérique latine »
La France, les Etats-Unis et la latinisation du continent américain 1823 – 1914
Cahier Thucydide n°15

By turning names into things we create false models of reality.
Eric WOLF, Europe and the people without history, 1982.

Nous sommes tellement habitués au concept d’ « Amérique latine » et au contenu humain, géographique, historique, économique, etc. qu’il représente actuellement, qu’il ne nous vient pas souvent à l’esprit que l’expression n’a pas toujours été « là », disponible dans note boîte à outils conceptuelle. La grande opérativité que le concept possède de nos jours – la même qui nous empêche de penser à ses origines – n’efface en rien le fait que l’ « Amérique latine » a été un produit du temps. Pour les latino-américains, connaître les conditions de naissance de ce nom est indispensable : il révèle ce qu’a signifié être latino-américain et ce que cela implique encore aujourd’hui. S’approprier l’histoire de ce nom est aussi le premier pas pour remédier aux exclusions que celui-ci a entraînées.